TED는 문명의 재앙을 초래하지 않는다

마사이 부족 출신의 TED 연사 카케니아(Kakenya Ntaiya)는 UN 지지자가 되었습니다. ‘저는 제가 사는 마을에 있는 모든 여자아이들이 학교에 다닐 수 있으면 좋겠다는 꿈을 가지고 있었습니다.’ (사진: 가디언)

주: 이 글은 앞서 게재한 벤자민 브래튼의 TED 비판에 대한 답변글입니다.


TED 연설이 복잡한 주제를 지나치게 단순화 한다는 것은 오해다.

큐레이터로서 나는 지식이 공유되어야 한다는 원칙에 전념할 뿐이다.

원문: TED isn’t a recipe for ‘civilisational disaster’ (The Guardian,  January, 8th,  2014)
번역: Eunice Nam
필자: Chris Anderson

 

(주: 마사이 부족 출신의 TED 연사 카케니아(Kakenya Ntaiya)는 UN 지지자가 되었습니다. ‘저는 제가 사는 마을에 있는 모든 여자아이들이 학교에 다닐 수 있으면 좋겠다는 꿈을 가지고 있었습니다.’ 사진: 가디언)

마사이 부족 출신의 TED 연사 카케니아(Kakenya Ntaiya)는 UN 지지자가 되었습니다. ‘저는 제가 사는 마을에 있는 모든 여자아이들이 학교에 다닐 수 있으면 좋겠다는 꿈을 가지고 있었습니다.’ (사진: 가디언)

7년전, TED가 온라인에 데뷔했을때, 많은 사용자들은 새로운 무료 지적 산물에 만족스러워하면서 모여들었습니다. 가디언지는 일전에 TED 예찬 이라는 제목의 사설을 게재하였습니다. 현재 매일 2백만명 이상이 TED 연설을 시청하는 가운데, 몇몇 블로거들은 “TED 비판” 이라는 제목으로 더욱 많은 조회수를 달성할수 있다는 사실을 알게 되었습니다.

TED에 등장하는 이론들이 서로 상충한다는 사실 또한 재미를 더해줍니다. TED는 분명히 좌파적인 성향을 띠고 있습니다. 또한, 동시에 기득권층인 기관과 기업의 후원을 받기도 합니다. TED는 주류 과학을 너무나 진지하게 받아들이지만, 진지함이 충분하지는 않습니다. TED는 엘리트주의입니다. 하지만 동시에 전세계 수천명의 평범한 사람들이 각 지역에서 열리는 TEDx 행사의 조직자가 되게끔 허용함으로써, TED의 브랜드 가치를 훼손하는 것도 , 부끄럽지만, 허용합니다.

가장 최근 TED에 대한 비판은 지난 달 캘리포니아주 샌디에고에서 한 연설이었으며, 지난 주 가디언지에 게재되었습니다. 저는 제가 몸담고 있는 TED가 “문명의 재앙을 부르는 방법”을 널리 알리고 있다는 것을 알게 되었습니다. 아이쿠!

이러한 주장의 핵심은 아마도 TED 강연이 세계의 진정한 복잡성을 드러내기 보다는, 그것을 지나치게 단순화시키고 감정을 자극하려고 한다는 점인것 같습니다. 이러한 밈(meme)은 한동안 여러가지 형태로 온라인에서 사람들 사이에 퍼져나갔습니다. 그리고 저는 왜 그 주장이 TED가 하려는 것에 대한 오해에 바탕을 두고 있는가 하는 이유를 설명하고자 합니다.

첫째, 공통점. 얕은 지식이  위험하다는 점에는 의심의 여지가 없습니다. 의사 수련생이 구강대구강 인공호흡을 하임리히 응급처치법(기도폐쇄 응급처치)과 헛갈리거나, 신입생이 철학개론 수업을 들으면 자유의지에 대해 자세한 설명을 하면서 가족들과의 저녁식사 자리를 휘어잡을 수 있을 거라고 생각하는 것이죠. (제 여동생은 아직도 제가 그때 그럴수 밖에 없었다는 것을 받아들이지 않습니다.)

그래서, 저는 가치있는 것을 18분이라는 짧은 시간의 비디오로 전달하고자 하는 TED의 목표에 대해서 누군가가 걱정하는 이유를 이해합니다. 만약 TED 강연이 아이디어를 공유할 수 있는 유일한 방법이라면, 그 걱정에는 일리가 있습니다. 하지만 세상에는 셀 수 없을 정도로 많은 의사소통 수단이 있습니다. 여러분은 “TED Talk이 사람들을 바보로 만들고 있는가?” 라는 질문에 대답하기 전에 먼저 “무엇과 비교해서 그런가?”를 숙고해 볼 필요가 있습니다. 지나친 단순화라는 주장을 밀어부치고 있는 비평가들은, 아마도 사람들이 바보같은 TED 강연을 듣는데 시간을 낭비하지 않는다면, 그들이 책을 읽거나, 야간 강좌를 수강하거나, 과학 논문을 열심히 읽거나, 혹은 최소한 비평가들의 독창적이고 뛰어난 블로그를 구독할 것이라고 믿고 있나 봅니다.

아아…… 저는 이런 가정이 틀렸을 것이라고 의심합니다. 이 시대의 지성인들은 사람들의 주목을 끌기위한 경쟁의 출발점에 서 있습니다. 대개의 경우, 중요한 밈(meme)은 묻혀버립니다. 셀수 없이 많은 TV채널, VOD, 그리고 무한한 숫자의 유혹적인 웹사이트, 앱, 비디오 게임, 그리고 소셜미디어 뉴스피드는 하루종일, 일주일 내내 뿌리칠 수 없는 오락거리를 제공합니다. 책은 읽지 않은 채로 책꽂이와 킨들에 차곡차곡 쌓여 갑니다. 대중적 담론의 질을 향상시키기를 원하는 사람이라면  가장 먼저 생각해야 할 질문은 바로 이겁니다. “도대체 어떻게 사람들이  들여다 보게 할까?”

처음 저희가 TED 강연을 웹사이트에서 무료로 제공하는 실험을 하였을 때, 저희의 주된 걱정은 저희의 컨퍼런스 행사에서 강연을 듣기 위해 돈을 내는 사람들을 기분 나쁘게 할까 하는게 아니였습니다. 아무도 보지 않을까봐 걱정하였습니다. 왜 사람들이 보고 또 봐도 웃긴 고양이 비디오가 넘쳐나는데, 18분씩이나 강연을 듣고 앉아있을까요? 놀랍게도, TED 강연은 입소문을 타기 시작했고, 그 이유는 바로 저희 연사님들이 놀랍고도 원초적인 것을 건드리고 있었기 때문입니다. 즉, 어떤 특정한 상황에서, 한 인간의 마음 속에 자리잡고 있는 아이디어는, 언어로 코딩이 되어, 소리와 시각을 통해서 마음으로 전달되고, 청중은 연사가  느낀 것과 같은 통찰력과 흥분으로 공명을 일으킵니다.

이 작은 기적이 일어나기 위해서, 가능한 모든 도움이 필요 합니다. 호기심 발동. 간결성. 유머. 불필요한 전문용어 제거. 그리고 어떤 경우에는, 연사에 대한 감정적인 연결이 중요한 요소입니다. 당신은 당신이 관심을 가지는 사람에게서 더 많이 배우게 됩니다.

그러므로 TED에 대해 생각하는 한가지 방식은 TED를 고전적인 의사소통기술에 현대적인 옷을 입혀서, 오늘날의 주목끌기 경쟁에 발판을 마련하려는 시도라는 겁니다. 강연을 18분 이하로 제한하고 연사님들이 가능한한 명확하게 설명하고,  명료하게 밝혀주며, 청중들의 관심을 끌고, 그들을 기쁘게 하도록 권장함으로써, 저희는 호소력이 있는 접근법을 찾은 것 같습니다.

하지만, 18분안에 가치있는 무언가를 공유할 수 있나요? 명확하게도, 명백하게도, 네, 할 수 있습니다. 게티스버그 연설은 그 시간의 9분의 1인 2분 안에 역사의 한 획을 그었습니다. 마틴 루터 킹의 “나에게는 꿈이 있습니다” 연설은 어떨까요? 16분이었습니다.

저희는 분명히 TED 강연이 어떤 주제에 관해 알아야 할 모든 것을 제공한다고 생각하지 않습니다. 절대 그럴리가 없죠. 하지만 신이 나서 더 많이 알고 싶어질만큼 충분히 배울 수 있습니다. TED 강연은 책이 아닙니다. 상호심사를 통과한 과학 논문도 아닙니다. 그런 것 중 어떤 것도 될 수 없습니다. 그것들을 대체하지도 않습니다. 오히려 그 반대로, 책과 논문에 대해 설명하여 그 중요성을 더 폭넓은 청중에게 전달하려고 합니다.

하지만, 세상을 이해하는 것은 단지 더 깊게 파고드는 것만이 아닙니다. 현대 지식인 생활의 가장 큰 문제 중 하나는 모두가 자신이 파놓은 구멍에 너무 깊게 파묻혀 있어 다른 곳에서 무슨 일이 일어나고 있는지 조금도 보지 못한다는 점입니다. 오늘날 지식의 세계는 너무나 광활하고 너무나 복잡해서 누구도 다양한 분야에서 최첨단에 있을 수 없습니다.

여기에 위험한 결과가 있습니다. 대부분 우리가 가지고 있는 최악의 문제들은 다학문적인 사고가 없으면 성공적으로 해결할 수 없습니다. 그것은 사람들이 서로를 이해할 수 있는 방법을 찾을 수 없다면 불가능합니다. 사람들이 TED에 오는 이유 중 하나가 세계 최고 전문가들의 이야기를 듣고 접근할 수 있기 때문입니다. 만약 심리학자가 되고 싶다면 대학을 가십시오. 하지만, 만약 현대 심리학의 어떤 측면이 당신의 삶이나 직업에 관련이 있는가 하는 중요한 통찰력을 얻고 싶다면, 댄 길버트, 베리 슈워츠, 에이미 커디, 혹은 대니얼 카너먼 의 TED 강연을 듣는 것이 훨씬 더 나을 것입니다.

TED 는 (30년 전에) 기술(Technology), 오락(Entertainment), 그리고 디자인(Design)을 기치로 시작되었습니다. 하지만 현재 TED는 모든 학문, 문화, 그리고 공공의 관심사를 포함해 흥미롭고 신뢰할 수 있는 어떠한 주제라도 다룰만큼 확장되었습니다. 만약 더 많은 사람들이 자신의 주요 관심사 이외의 주제에 대해서 이해한다면, 비록 기초적인 수준이라고 할지라도, 우리가 나누는 대화는 더욱 더 생산적일 것입니다. TED 강연은 이러한 상호교류를 촉진하기 위해 설계되었습니다. 저희는 다른 누구만큼이나 우리가 살고 있는 세상의 복잡성을 다루고 싶어합니다. 역설적으로, 그것은 우리의 의사소통 방식에 있어 단순함을 더 키워나감으로써 달성할 수 있습니다. 단순함이란 우둔함을 의미하지 않습니다. 저희는 우아하고 간결한 설명을 추구하는 것입니다.

그게 잘못될 수도 있냐구요? 네. 그렇습니다. 어떤 연사는 영감을 주기 위해 너무 노력하는 바람에 내용을 희생할지도 모릅니다. 또 다른 연사는 지나친 기대감을 주거나, 중요한 주의사항을 빠뜨릴지도 모릅니다. TED가 제공하는  지명도를 고려하면, 현재 많은 사람들이 TED 무대에 서고 싶어 하고, 일부는 아마도 그들이 생각하는 “TED 공식”을 따라하려고 할지도 모르겠습니다. 저희는 최선을 다해 이런 일을 예방하려고 합니다. 저희의 목표는 공유할 놀라운 지식을 가지고 있는 사람을 찾고, 그들을 도와서 교양있는 일반 청중들이 이해가능한 방식으로 그 지식의 중요성을 공유할 방법을 찾는 것입니다. 저희가 연사에게 드리는 지시사항에는 다음과 같은 것이 있습니다: 보여주는 것(performance)보다는 내용(substance)이 더 중요합니다. 개인적인 연결고리 형성은 좋지만, 감정 조작은 좋지 않습니다. 그리고 정해진 공식 같은 건 없습니다. 여러분의 방식대로 연설을 하세요. 많은 연사님들이 뭔가 특별한 것을 전달할 것을 생각하면 기분이 짜릿해집니다. 보니 배슬러, 데이비드 도이치E. O. 윌슨, 그리고  머리 겔만의 강연을 한번 보세요. 그들 모두는 뛰어난 과학지식의 전달자로써, 내용과 명료함을 조합하고 있습니다.

마지막으로 말하고 싶은 것은, 최근 TED에 대한 비판의 일부는  저희의 TEDx사업을 혼동하는 사람들로부터 나왔다는 점입니다. 5년전 저희는 “TEDx”라는 이름 아래 TED와 유사한 행사를 사람들이 직접 기획할 수 있도록 허가하기 시작하였습니다. 여기서 x는 “독립적으로 기획되었음”을 의미합니다.. 이 사업은 인기리에 폭발적으로 번져나갔습니다. 그동안 6천개 이상의 TEDx 행사가 진행되었으며, 날마다 8개 정도가 계속 열리고 있습니다.  TEDx 기획자들은 연사들을 직접 선정하고, 직접 행사 준비를 관리합니다.

우리가 가이드라인과 조언을 제공하긴 하지만, 그들의 행사와 프로그램의 핵심은 모두 그들에게 달려있습니다. TED 직원들은 TEDx 행사를 공동으로 기획하지 않습니다. 저희가 연사들을 미리 심사하는 것도 아닙니다. 그렇게 한다면 원래 의도를 망치게 될 것입니다. TEDx 행사는 밑바닥에서부터 그들의 노력으로 이루어 집니다. (역설적이게도, 가디언지에 실린 최근의 TED 비평글은 바로 한 TEDx 행사에서 발표된 내용입니다.)

TEDx 가 현재의 규모를 달성할 수 있었던 것은 순전히 지역의 기획자들에게 권한을 부여한 덕분입니다. 저희는 TEDx 행사의 대부분이 얼마나 질이 높은지를 보고 놀람을 금치 못했습니다. 시드니의 오페라 하우스를 꽉 채웠던  TEDxSydney에서부터 나이로비 인근 슬럼가에서 열렸던 TEDxKibera까지, 전세계의 청중들이 정보를 얻고, 영감을 받았습니다.

마치 위키피디아처럼, 행사를 시켜서 하는 것이 아니라 행사가 자발적으로 일어납니다. 또 위키피디아와 유사한 점은, 때때로 실수가 생긴다는 점입니다. 현재 온라인상에 업로드된 4만여개의 TEDx 중에서 십여개 정도는 정말 당황스럽고, 사이비과학이나 황당한 내용을 다루고 있기도 합니다.

하지만 시스템은 시간이 지나면서 자가 정정을 합니다. 기획자들은 서로서로 배우며, 저희는 그들을 향상시키고 도구와 조언을 제공하여 매년 행사가 그 전년도보다 좀 더 나아질 수 있도록 하는데 전념하고 있습니다. 전체적으로 TEDx 행사는 주목할만한 컨텐츠 수집소가 되었으며,후란스 드 봘, 브린 브라운, 기안 쥬디스와 같은 사람들 수천명의 강연을 TED 웹사이트에 게시하였습니다. 장기적으로 볼때, TEDx들은 수백개의 도시에서  세계를 좀더 명확하게 이해하고 더 나은 미래로 사람들을 안내를 하기 위해 헌신하는 지역적, 지구적 공동체의 세계적 네트워크를 구축하고 있습니다.

이러한 현상의 중심에는 바로 지식은 공유될 수 있고 공유되어야 한다는 신념이 자리잡고 있습니다. TED와 유사한 강연은 그 신념이 실현될 수 있는 많은 방법 중 하나일 뿐입니다. 그러나, TEDx 행사가 수행해야 할 역할이 있으며, 저희는 그것이 전세계 수백만명의 사람들이 TEDx 강연을 보는데 시간을 투자하고 배우기를 갈망하고 있다는 고무적인 징후라고 생각합니다.

아인슈타인에게 최종 발언을 맡깁시다. 그의 격언이 바로 저희의 안내자 역할을 하니까요. 저희는 다음 두 문장 모두 똑같이 중요하다고 생각합니다.  “모든 것은 최대한 단순화해야 한다. 더 단순화 할 수 없을때까지.”

 

About Eunice Nam
Eunice Yunjung Nam English Teacher, Busan Gangseo High School, Busan, South Korea