TEDx와 사이비과학에 대하여

원문: A letter to the TEDx communutiy on TEDx and bad science
번역: 황현미

 

TEDx와 사이비과학에 관해 TEDx커뮤니티에 보내는 편지

만약 “TED는 GMO(유전자변형생물)에 관한 토론을 금지한다”거나 또는 “TED는 몬산토(유전자변형작물 기업)와 관련이 있다”라는 주장 때문에 당신이 이 게시물을 보게 되었다면, 그 루머는 사실이 아니라는 것을 알려드립니다. 우리는 이러한 주제를 금지하지 않았고 몬산토와도 아무 관련이 없습니다.
사실, 음식과 건강에 관한 훌륭한 강연이 많이 있으며, 고정된 사고방식에 현명하고 창의적인 방식으로 도전합니다.
몇 가지를 제안하자면, 음식이 우리의 웰빙에 어떠한 영향을 미치는가에 대해서 소개한 딘 오니쉬윌리엄 리, 음식 활동가 제이미 올리버, 트리스트람 스튜어트와 학교급식의 영웅 앤 쿠퍼, 비만에 관한 새롭고 대담한 아이디어를 가진 피터 아티아, 게릴라 정원사 론 핀레이, GMO 표기를 소개한 개리 히시버그, 자연식품과 GMO를 소개한 지미 보텔라, 그리고 먹이사슬 속의 살충제에 관해 연구한 타이론 헤이즈가 있습니다.
여러분들의 사려 깊고 도움이 되는 의견에 감사드리며, 최근의 비난에 대한 허위사실과 TED의 입장과 관련하여 다시 확신을 드리고 싶습니다.

2013년 10월 3일
TED와 TEDx 팀 드림.

 

아래는 TEDx 커뮤니티에 보낸 이메일로, TEDx 이벤트에서의 불량과학/유사과학에 대한 우리의 견해를 얘기합니다.


 

안녕하세요. TEDx 커뮤니티 여러분.

TEDx 운동에서 나온 몇몇 의심스러운 강연(일부는 삭제되었고, 일부는 조사 중)과 레딧(Reddit)의 최근 글과 관련해서, 우리는  모든 TEDx 오거나이저들에게 불량과학/유사과학에 대해 알리는 것이 중요하다고 생각합니다.

무엇보다도 이걸 알아두세요:
연사를 선정하기 전에, 연사를 확인하고 불량과학/유사과학과 건강 관련 허위사실은 거부하는 것은 여러분의 일입니다.

연사를 조사하는 것은 어려운 작업이며, 불편한 순간을 초래할 수도 있습니다. 그러나 TEDx 오거나이저로서, 연사들이 당신의 관심을 끌게 하는 여타 개인적, 사업적 관계보다도 청중들의 신뢰가 여러분의 최우선순위가 되어야 합니다. 연사의 말이 과학적으로 타당한가 아닌가를 판별하는 것은 청중들의 일이 아닙니다. 여러분의 일입니다.

불량과학과 허위 건강 정보가 빚는 결과는 사소하지 않습니다. 예를 들어, 지난해 앤드류 웨이크필드가 자폐증과 백신을 관련시키려고 한 것은 허위사실로 드러났습니다. 하지만 그에 관한 조사가 이루어지는 동안, 수백만 명의 아이들이 백신이 없이 지냈고, 결과적으로 많은 아이들이 치명적인 질병에 걸렸습니다.

우리는 이것을 심각하게 생각하고 있습니다. TEDx 무대에서 불량과학을 소개하는 것은 TEDx 라이선스를 철회할 수 있는 근거가 됩니다.

아래 편지는 3부분으로 나뉘어지며, 이 주제에 관한 대화를 유도하도록 구성되었습니다. 초점은 다음 3가지 영역입니다:

1. 불량과학/유사과학에 관한 간단한 정의

2. 불량과학과 허위 건강정보에서 -과학 그 자체의 범위를 넘어선- 공통적인 경고 신호. 어떻게 문제점을 발견할 수 있는가?

3. 조심해야 하는 주제들. 왜냐하면 과거에 TEDx 이벤트에서 불량과학에 관심을 가졌기 때문입니다.

시간을 들어 이 편지를 신중히 읽으시고 여러분의 큐레이션 팀과 논의하세요. 피드백도 환영합니다.

 

1. 불량과학/유사과학이란?

사이비과학과 올바른 과학 사이에는 뚜렷한 구별이 없습니다. 잘못된 지식을 전달하는 사람들은 진짜 연구자들과 마찬가지로 진정성과 성실성을 가지고 그들의 이론을 공유합니다. (마이클 고딘의 최근작 “사이비과학 전쟁, the Pseudoscience Wars”은 훌륭한 개론서입니다.) 말할 필요도 없이 이러한 사실로 인해 사이비과학을 감지하고 정의하는 것이 어렵습니다.

하지만 여기 일부 기초적인 가이드라인이 있습니다.

올바른 과학의 특징:

  • 실험하고 검증할 수 있습니다.
  • 그것은 상호 심사 저널에 출간되었습니다. (그러나 믿을만하게 보이지만 믿을 수 없는 사이비 저널이 있다는 것을 주의하세요.)
  • 그 분야의 많은 전문가들이 토론하고 주장하는 이론에 근거합니다.
  • 다른 전문가들에게 그 정당성을 확신시킬 만큼 충분한 데이터가 있는 실험에 근거합니다.
  • 그 지지자들은 의심의 여지와 더 많은 조사의 필요성을 받아들일 만큼 확신해야 합니다.
  • 폭넓은 기존의 과학 지식에 위배되지 않습니다.
  • 제안된 연사는 대학교수이거나 박사학위 또는 여타 높은 수준의 과학적인 자격을 가지고 있어야 합니다.

사이비 과학의 특징:

  • 주류의 많은 과학자들에게 믿음을 주지 못했습니다.
  • 다른 사람이 재현할 수 있는 실험에 근거하지 않습니다.
  • 실험에 결함이 있거나 또는 실험자의 이론적 주장을 확실하게 입증하지 못하는 자료에 근거합니다.
  • 지나친 자신감을 가진 비주류 전문가의 주장입니다.
  • 정통한 연구를 지나치게 단순화한 해석을 이용하고, 부정확하고 정신적인 용어를 사용해 완전히 입증되지 않은 새로운 이론을 만듭니다.
  • 주류 과학에 대해 가치가 없다고 말합니다.
  • 아래에 말할 두가지 부분의 위험 신호가 있습니다.

 

2. 위험 신호 행동

이것은 반드시 금지된 주제는 아닙니다. 그러나 사이비 과학자들을 유혹하는 주제들입니다. 만약 여러분의 연사가 이런 주제를 제안한다면, 추가적인 조사를 하십시오.

다음과 같은 음식 과학:

  • GMO(유전자변형) 음식 및 반GMO 음식에 대한 과도한 주장
  • 음식을 의약품으로 간주하고, 특히 자폐증과 ADHD(주의력 결핍 및 과잉 행동 장애) 등을 포함한 특정 질병의 원인을 제공하거나 치료한다고 하는 것.

자폐증 연구 분야에서 치명적인 결과를 낳은 허위사실의 역사가 있습니다. 자폐증과 관련된 강연의 배경에 대해서 자세히 살펴보세요. 만약 ‘백신은 자폐증과 관련 있다’와 같은 소리를 듣게 된다면 내보내시기 바랍니다. 적법하지 않은 또 다른 주장은 다음과 같습니다:  “무엇이 효과가 있는지 모르니까, 모든 것을 다 해봐야 합니다.” 항상, 이러한 주장은 고통스러워 하는 부모에게 죄의식을 갖게 하며 증명되지 않은 치료법에 돈을 쏟아 붓게 합니다.

그 외:

  • 기(氣), 에너지 분야, 대체 건강식품과 위약, 수정, 피라미드 파워 등을 포함하는 “치료”.
  • “공짜 에너지”와 영구기관, 연금술, 시간여행
  • 특정 분야의 신경과학 – 모두 적법하지 않은 것은 아니지만, 현재 많은 마약류가 이 분야에 속합니다.
  • 과학과 영성의 융합. 특히 과학을 이용해 종교적인 믿음과 실천의 타당성을 증명하려는 사람들을 조심하세요.

이러한 주제에 관한 강연에 주의하세요: 공개된 자료를 요청하고, 연사와 관련이 없는 다른 자료, 그 연구를 검증할 수 있는 해당 분야의 알려진 전문가를 찾으세요.

 

3. 위험 신호 행동

아마도 여러분은 연사가 발표하는 과학분야의 전문가가 아닐 것입니다. 하지만 여러분은 허위사실 유포자들이 무대에 오르려고 사용하는 몇 가지 공통된 전략을 쉽게 확인하고 대응할 수 있습니다. 이 목록은 포브스(Forbes)지에 에밀리 윌링햄이 쓴 ‘사이비 과학과 올바른 과학을 구별하는 10가지 질문’을 참고해 만든 것입니다.

예비 연사(또는 당신의 팀에서 그 연사를 지지하는 사람)가 다음과 같은 행위를 한다면 주의하세요:

  • 관련이 없거나 과잉 일반화된 자료를 이용해서 당신을 압박하고, 읽을 시간이 없다고 생각할 만큼 많은 자료에 파묻히도록 합니다.
  • 정상적이지 않은 학위를 보유하고 있을 때. 예를 들면, 만약 물리학과 관련된 연사가 물리학이 아닌 공학 학위를 가지고 있을 때, 또는 의학 연구자가 박사 학위를 보유하고 있지 않을 때, 관련된 대학이 확고한 명성이 없을 때입니다. 이것은 우월의식이나 속물 근성이 아닙니다. 만약 과학자가 그들의 분야에서 진전을 이루고자 한다면, 그들은 다른 학자들과 함께 참여하려고 노력할 것입니다.
  • 아무도 갖지 않은 지식이라고 주장합니다
  • 그들이 직접 만든 웹사이트를 통해서만 정보를 제공합니다. 하지만 주류의 과학 출판물이나 심지어 위키피디아에도 그에 대한 언급은 없습니다.
  • 일화, 추천, 연구 등 자료가 오직 한 사람의 것입니다.
  • 그들이 제시하는 강연과 관련하여 어떤 상품, 보충물과 서비스를 판매합니다 – 이것은 커다란 적신호입니다.
  • 이상하리만치 무대에 오르기 위해서 부단히 애를 씁니다. TEDx의 연사로 거절당한 보통의 사람은 대개 아쉬워하며 여러분에게서 물러납니다. 그러나 허위사실 유포자들, 특히 TEDx와 관련됨으로써 경제적 이득을 얻을 사람들은 끈덕집니다. 때로는 당신의 팀원과 일대일로 또는 다른 경로를 통해서 영향을 미치려고 합니다.
  • 당신이 그들의 언론 자유를 위협한다고 비난합니다. (믿을 수 없는 연사를 차단하는 것은 그들의 언론 자유를 위협하는 것이 아닙니다. 그들은 여전히 강단을 찾아 발언할 자유를 가집니다. 여러분은 그들에게 TEDx 플랫폼을 빌려주지 않을 자유가 있습니다.)
  •  TEDx는 어떤 문제의 ‘양면’을 모두 드러내야 한다고 주장하는데, 그 한 측면이 과학이나 자료에 의해 증명되지 않았습니다. 이것은 주로 창조론, 백신 반대, 대체건강법과 같은 주제에서 나타납니다.
  • 여러분이 사실을 확인하거나 그들을 의심하면 화를 내거나 기분을 상하게 합니다.
  • TED와 TEDx가 그들에 대해 편견을 갖고 있으며 부유한 자유주의자들에 의해 운영되기 때문에 그들을 막는다고 비난합니다.
  • 그들을 저지한 것에 대해 TED와 TEDx를 공개적으로 난처하게 만들겠다고 위협합니다. (그 반대가 벌어지게 됩니다.)

여러분들이 과학과 의료의 모든 분야에서 하룻밤에 전문가가 되리라 기대하지 않습니다. 여기 당신이 전문가가 아닌 주제에 대해서 조사를 시작할 방법이 있습니다:

기본적인 웹 조사로 시작하세요. 당신은 최소한 무대에서 발표되는 각 분야에서의 큰 이슈는 이해할수 있어야 합니다. 위키피디아는 기초지식을 얻을 수 있는 첫 단계입니다. 위키피디아에서 주된 출처를 따라가서 대학의 웹사이트, 과학과 의료 블로그, 그리고 높이 평가 받는 저널에 실린 논문의 데이터베이스를 찾아보세요.

대학의 홍보 담당자에게 요청해 여러분이 얘기할 수 있는 교수를 연결시켜 달라고 하세요. 그 예비 연사와 전혀 관련이 없는 사람인지 확인하세요. 또 다른 장소는 대학 도서관입니다. 도서관 사서에게 관련 저널 기사를 찾는 것을 도와달라고 하세요.

만약 팀원 중에 기자가 있다면, 연사의 성과가 저널 표준에 맞는지 사실 확인을 요청하세요.

허위 건강정보를 검사하는 방법들 중 한가지 사례로, 체중감량에 도움이 된다는 생 커피 콩 홍보를 조사한 Oz박사의 블로그 게시물을 보세요.

끝으로, 여러분은 언제든 TEDx 팀에게 이메일을 보낼 수 있으며, 우리는 그 연사들이 TEDx 무대에서 발표할 주제의 신뢰성을 확인하는데 도움을 줄 수 있습니다. 커뮤니티의 한 구성원으로서, 만약 당신이 TEDx 유튜브 채널에서 불량과학 또는 유사과학을 발견한다면, 우리에게 알려주세요. 사이비 과학 강연은 TED와 TEDx의 신뢰에 영향을 줍니다. 이를 바로잡는 것은 중요합니다.

만약 TEDx 무대에서 사이비 과학 강연을 막을 수 있는 방법에 관한 아이디어나 의견이 있으시면 알려주세요. 여러분의 생각과 의견을 항상 환영합니다.

2012년 12월 7일
TEDx 디렉터, TED.com 편집인 드림.

 


주: 사이비 과학에 대해 더 알아보시려면 위키피디어의 의사과학과 엔하위키의 유사과학을 참고하시기 바랍니다.